从精英到渣滓:蒙古军团是如何把一副好牌打得稀烂的?

文/木子君侃史(专注优质原创文章,欢迎关注转发)

自古以来 ,不管多么强大的军队,总有盛极而衰的一日,此乃历史的规律。兴起于十三世纪初的蒙古军队,就是一个好例子。

一、强大的蒙古军团

蒙古军队的显赫武功可谓“前无古人,后无来者”,它是当时世界上最强大的军队。这支军队拥有那个时代最出色的指挥员、最训练有素的士兵与最先进的兵器。

从精英到渣滓:蒙古军团是如何把一副好牌打得稀烂的?

成吉思汗的军队征服了半个世界

最出色的指挥员

蒙古军团最令敌人闻风丧胆的便是著名的“大迂回战法”。这种打法是先让部分兵力摆出正面进攻的姿势,以牵制敌人,再派出奇兵长途奔袭,包抄迂回到敌军阵线的背后,配合正面部队前后夹击敌人。

蒙古的军事领袖使用骑兵迂回包抄的战例多不胜数,后来,随着军队的扩编与兵种的健全,他们甚至还使用水师打迂回战。

蒙古统治者的大迂回战法能够充分体现出他们高瞻远瞩的战略眼光与大气磅礴的指挥艺术,就凭这一招,他们在那个时代就足以鹤立鸡群,有资格被列入最出色指挥员的名单之中

从精英到渣滓:蒙古军团是如何把一副好牌打得稀烂的?蒙古征服世界时期涌现了很多出色的将领

这些人之中的佼佼者有成吉思汗及其儿子术赤、察合台、窝阔台、拖雷,到了成吉思汗的孙子那一辈,闻名遐迩的有拔都、蒙哥、忽必烈、旭烈兀等等,此外,还有听命于成吉思汗家族的名将博尔术、木华黎、博尔忽、赤老温、速不台等异姓封建主,可谓将帅如云,人才济济。

最训练有素的士兵

蒙古军队常胜的原因除了拥有最出色的指挥员之外,还因为这支部队的士卒总是比敌人更加训练有素。

众所周知,掠夺是游牧民族的一种生产方式,而大多数出色的牧民同时也是出色的骑兵。《蒙鞑备录》称“鞑人(泛指蒙古人)生长于鞍马之间,每个人都自行练习作战技能,以便适应自春至冬、时时打猎的生涯。故此,蒙古部落的军队没有步卒,全是骑士”。

从精英到渣滓:蒙古军团是如何把一副好牌打得稀烂的?蒙古人制胜的法宝——蒙古马

综观古今中外的战争史,若论骑兵武功之盛,没有哪一支能比得上蒙古骑兵。蒙古骑兵的一大特色是马多,军中的每一名将士均配备着数匹马(从两三匹到五六匹不等),行军之时可以每天轮流乘坐,以免战马疲于奔命。

此外,骑兵可分为轻装骑兵与重装骑兵。轻装骑兵以弓箭为主要武器,他们一般带着两支弓。重装骑兵携带着刀剑、枪矛、斧头、盾牌、骨朵、套索等兵器,他们穿着厚厚的重甲,有时候甚至连坐骑也披挂着用皮革、铜铁等物制造的防护装具,以加强防御能力。

蒙古骑兵纵横欧亚,先后与东欧的俄罗斯骑兵、西欧的德意志条顿骑士、中国金朝的女真骑兵、埃及的马木留克骑兵等世界上赫赫有名的骑兵部队打过仗,鲜有败迹。

从精英到渣滓:蒙古军团是如何把一副好牌打得稀烂的?蒙古骑兵训练有素

最先进的兵器

过去人们有一种误解,认为游牧民族无论是政治、经济还是文化,与农耕民族相比均处于落后状态,因而从草原上起家的蒙古军队使用的武器并不先进。事实却并非如此,这支军队不但拥有最训练有素的将士,而且将士们使用着许多世界上最先进的兵器。

蒙古军队善于博采众长,为己所用,在他们的骑兵装备的各类弯刀之中,最厉害的是用“镔铁”制成的“大马士革刀”,这种久负盛名的短兵器由历来以制作刀剑而闻名的阿拉伯国家制造。

此外,他们的远程兵器也很优良,比如军队之中装备的一种“靴车神凤弩”,射程可达八百步(一步相当于五尺),这是继承与发展了中原的制弩技术的结果。

在步兵装备的各种攻坚器械中,最值得一提的是抛石机。蒙古统治者在消灭南宋的关键一役之中,为了攻打南宋重兵驻守的襄阳,专门从中东的藩属国伊儿汗国征调优秀的回回工匠亦思马因等人制造巨型抛石机,这种兵器利用杠杆原理来抛射石块打击目标。

随着火药的发明,那时的战争已经出现了各类火器。蒙古军队用兵中原,对汉人制造的火器深为赏识,军队上层领导者积极选募工匠研究与仿制这类先进的兵器,并在出征中亚、欧洲、中东与日本时加以使用。

从精英到渣滓:蒙古军团是如何把一副好牌打得稀烂的?世界三大名刃之首:大马士革刀

然而,如此强大的蒙古军团却在元朝建立后,在短短几十年的时间内便腐朽堕化,不得不令人唏嘘。

二、元朝建立后,舒适的生活逐渐消磨了蒙古军人的斗志

成吉思汗后裔作为“天之骄子”,他们前仆后继地攀登上光辉的巅峰,然后又以不可遏止之势往下滑,走向穷途末路,这个大起大落的过程是漫长而充满戏剧性的。

元军内部,级别森严,武夫之中,人分三六九等。这支部队主要由中央宿卫组织与地方镇戍军队两大部分组成。

中央宿卫组织

中央宿卫组织包括怯薛军与侍卫亲军。

“怯薛”这个来自游牧民族的词语含有“宿卫”之意,其组织则源于成吉思汗深为信赖的护卫军,经过忽必烈主政时的重组与扩建,到了元朝中后期已经包含着大量蒙古、色目贵族子孙与汉人、南人的官宦子弟,人数过万。

他们在元帝亲征时才随军而行,平时极少出征作战,成为了名符其实的“少爷兵”。他们的战斗力与开国时期相比有天壤之别。

从精英到渣滓:蒙古军团是如何把一副好牌打得稀烂的?蒙古精锐怯薛军

而侍卫亲军是忽必烈参考中国古代一些王朝的中央禁卫部队而设置的,其兵力全盛时达到二十万人以上,到了元顺帝在位时已经成为了正规军的主力。

这支部队可分为汉人卫军、色目卫军、蒙古卫军与东宫后宫卫军等四类。无论哪一类侍卫亲军的待遇都远远比不上怯薛军,但所干的活却多得多,其作为朝廷常备的主力军,既要保卫首都(即“大都”,位于今北京)安全,又要随时准备出外征战。

为了减轻朝廷的财政负担,他们还要屯田自备军饷与服各种徭役,因而对战斗力产生了一定的负面影响。

从精英到渣滓:蒙古军团是如何把一副好牌打得稀烂的?蒙古重骑兵

地方镇戍军队

蒙古贵族为了睡得高枕无忧,还在全国各地布置了大批军队,统称为地方镇戍军队。

地方镇戍军队有蒙古军、探马赤军、汉军与新附军。

元朝的统治阶级既然是以蒙古族为核心的,那么,以蒙古人为主的蒙古军自然成为嫡系,处于高人一等的地位。蒙古军中既有直属于中央政府的武装力量,也有封建贵族的私兵,其主要任务是保护蒙古本土与东北、西北等边疆地区的安宁。

元朝对蒙古草原这个祖宗的龙兴之地采取特殊的政策,为了促进这个地区的经济繁荣而不惜剥削国内其它地区,多年以来从各省迁来大批人口发展生产,并运来大量物质财富以满足各级贵族、官吏与军队的需求,因而有“贫极江南,富夸塞北”的说法,生活在草原上的蒙古军人与既得利益集团沾上了边,生活日益腐化

从精英到渣滓:蒙古军团是如何把一副好牌打得稀烂的?探马赤军

探马赤军是从蒙古部落各个千户、万户等组织之中抽出来担任先锋、镇守等任务的军队,其成员除了蒙古人之外,还有色目人及汉人,因为军队中的成员主要来自蒙古部落,所以也被蒙古贵族统治阶级视为自己人。

他们驻扎于北方各省的要害地带,形成固定的镇戍区域,军中大批牧民逐渐适应了农耕地区的生活,并参与屯田,越来越多的人从“以射猎为俗”演变到知晓“耕垦播殖”之法,渐渐成为务农的“华人”

汉军主要由中国北部、四川局部地区、云南等地方的各族人民组成。新附军主要由南宋降军改编而成,因为统治阶级不能一视同仁地对待所有的军队,治军时亲疏有别、赏罚不明,所以汉军与新附军好像是后娘养的孩子,其政治地位与各种待遇最差,不但远远不及蒙古军,也比不上探马赤军

从精英到渣滓:蒙古军团是如何把一副好牌打得稀烂的?忽必烈建立元朝,推行等级制度

三、马放南山,纵情享乐——王牌军团的衰弱早无法避免

忽必烈刚死不久,军队管理不善的问题就已经暴露,当时边疆屯有数十万部队,仓库却没有充足存粮,首先承受苦果的自然是汉军与新附军,他们镇戍的重点也在距离元朝首都很遥远的南方,军中时常不按时发饷,士兵普遍贫乏不堪,再加上不用打仗的时候就干一些苦、脏、累的劳役,士气非常低落

军队内部无论是陆军还是水师,也无论是步兵还是骑兵,均主要采取世袭制度,当官的世世代代是官,当兵的世世代代是兵,导致贤人上不去,愚人下不来。对军人出身异乎寻常的重视,成了部队战斗力急剧下降的原因之一

自从元朝灭掉南宋之后,黄河两岸、大江南北各族人民的反抗虽然此起彼伏,一直没有间断过,但规模都比较小,持续的时间也相对有限,因而驻于长城之内的大部分军队逐渐过上了刀枪入库、马放南山的和平生活

从精英到渣滓:蒙古军团是如何把一副好牌打得稀烂的?元朝末年,上层纵情享乐,军队已经日益腐朽

昔日那些扬威世界的将领,如今他们的子孙整天沉缅于声色犬马、酒池肉林之中,不再训练有素,其中尤以蒙古、色目军人为甚。史载,军中的主要将帅大多是承袭其父祖之职,一些昔日的王牌部队现在充满了乳臭未干的膏粱子弟,他们往往手无挽弓之力,不能骑射,失去了祖传的看家本领,因为要想熟练使用弓箭必须经过长年累月的艰苦训练,以锻炼出强大的体力与高超的技巧,这对于过惯了优越生活的纨绔子弟显然是缘木求鱼。

军中的汉人、南人也难以保持战斗力,因为他们深受蒙古贵族的猜忌与压制。鼠目寸光的蒙古统治者为了确保长治久安而制定了荒谬的法律,尽量不让汉人与南人的老百姓拥有武器,甚至对汉军及新附军也严加防范,只有出征时才发给军械,不出征则将之收回统一保管,因而对汉族军人的训练造成诸多不便,驻守于各地的大量士卒只知服劳役,不懂战阵,不知“击刺之法”,到后来干脆“废武事不讲”。

从精英到渣滓:蒙古军团是如何把一副好牌打得稀烂的?明朝大将常遇春、蓝玉多次击败不可一世的蒙古军队

元朝立国未满百年,军队已经彻底腐朽衰败,上层的将领普遍碌碌无为,他们对军队中种种光怪陆离的事情熟视无睹,中下层的官兵也是上行下效,尸位素餐。部队龙蛇混杂,成为了一盘散沙,缺乏应付突发事件的快速反应能力,当战争来临的时候,在战场上就必然会闹笑话。


结语:综上所述,短短几十年,元朝军人的总体水平与他们的老祖宗相比就已经相差万里,指挥官沦为了最差劲的指挥员,士兵也好不到哪里去,尽管他们有机会使用火铳等世界上最先进的武器,但不堪一战,因为决定战争胜负的因素是人,而不是武器。

严酷的事实即将证明元朝正规军已经逐渐丧失保卫江山的能力,他们难以应付一场即将席卷全国的大起义。而蒙古人在世界其它地方的各个藩属国,也先后被内忧外患所困扰,自顾不暇,无力互相策应。

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