印度咖啡大王之死:经济放缓的牺牲品

亚太日报编译 艾仁

据彭博社报道,当地时间周三,印度港口城市曼加卢鲁的一条河岸边发现一具尸体。当地警方确认,这具尸体就是两天前失踪的印度咖啡大亨V·G·西达尔塔(V.G.Siddhartha)。自此,引发他自杀的金融压力也开始显现出来,引发印度企业界的激烈讨论。

印度咖啡大王之死:经济放缓的牺牲品

今年60岁的西达尔塔是印度前外交部长、卡纳塔克邦前首席部长克里希纳的女婿。他出生于一个咖啡世家,并于1996年放弃银行投资家的工作,创立了自己的咖啡连锁店——“咖啡日”(Coffee Day Enterprises)。过去20多年里,西达尔塔建立起了一个咖啡帝国,目前在印度拥有1700多家店面,是美国咖啡巨头星巴克在印度的咖啡店数量的10倍,并且拥有5.4万台咖啡售卖机。他几乎是凭借一己之力将咖啡店引入了这个习惯饮茶的国度,并使“咖啡日”成为印度一个家喻户晓的名字。

印度咖啡大王之死:经济放缓的牺牲品

然而,光鲜亮丽的外表下是鲜为人知的重压。尽管公司规模庞大,无处不在,但西达尔塔仍在承受日益沉重的财务负担。据一位知情人士透露,西达塔尔过去两周大部分时间都在孟买试图筹集资金来偿还债务。在29日发送的一封信函中,这位咖啡大王写道:“我非常抱歉,让所有信任我的人失望。我抗争了很久,但今天决定放弃了,因为一名私营合作伙伴强迫我回购股份,我再也扛不住压力。我不想欺骗或误导任何人。作为一个企业家我是失败的。”

西达塔尔的自杀触动了很多印度企业界精英的神经,很多人认为他是印度经济放缓和现金紧缺的牺牲品。

作为亚洲第三大经济体,印度的经济增长正失去动能,今年一季度的增长连续第四个季度放缓。此外,去年非银行贷款机构Leasing & Financial Services的破产加剧了不良贷款的问题,导致债权人持谨慎态度。尽管莫迪政府在第二任期时承诺将印度变成一个经济强国,但它的商业引擎还是显示出越来越多的疲软现象,印度的商业领袖正面临着越来越大的压力。

印度咖啡大王之死:经济放缓的牺牲品

印度评级机构Care Ratings首席经济学家萨布纳维斯(Madan Sabnavis)表示:“如果这不仅仅是‘咖啡日’的问题,而是还有另外100家企业。人们被迫走向极端,或者公司因为没有再融资而面临破产,那么这就是一场危机。这不是可持续的,因为我们都知道经济正处于停滞状态。”

对于西大塔尔在信中传达出的“严重的流动性危机”,位于孟买的私人股本公司克莱斯勒资本管理公司的合伙人桑吉夫·考尔(Sanjiv Kaul)表示了赞同,“流动性紧缩是真实存在的。我们都在谈论印度农民的自杀问题,但又有多少人意识到与企业破产有关的自杀?企业家们总是充满激情,但往往也是最孤独的人群。”

据悉,7月30日,西达尔塔失踪的消息传出来之后,“咖啡日”的股价下跌了20%,创历史新低。

(来源:亚太日报APD News)

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