法国“钢铁侠”首飞英吉利海峡,22分钟创造人类里程碑时刻

当国产动漫《哪吒之魔童降世》引爆暑期档的时候,在亚欧大陆另一端的法国,一位法国大叔像哪吒一样脚踩风火轮,飞越了英吉利海峡,全程用时 22 分钟。

法国“钢铁侠”首飞英吉利海峡,22分钟创造人类里程碑时刻

(来源:Zapata 官方视频)

根据科技网站 The Verge、英国《卫报》等国外媒体的报道,8 月 4 日,法国发明家弗兰基·萨帕塔(Franky Zapata)乘着他制造的单人 Flyboard Air(飞行悬浮滑板)完成了这一壮举,创造了人类第一次通过单人喷射器飞行穿越英吉利海峡的记录,这是人类里程碑式的时刻。

因此,科技媒体也不吝惜赞美辞藻,用“钢铁侠”来称呼萨帕塔。更有人展开遐想,以后上下班很可能不再挤公交和地铁,不需要开车和骑车穿越拥挤的道路,全民空中飞行交通可能成为现实。

法国“钢铁侠”首飞英吉利海峡,22分钟创造人类里程碑时刻

图|萨帕塔驾乘 Flyboard Air 穿越英吉利海峡(来源:The Verge)

两次尝试即成功,高技术含量在背后支撑

这位 40 岁的法国人,从法国北部海岸城市 Sangatte(桑加特)出发,驾乘 Flyboard Air 前往英国多佛地区的 St Margaret’s Bay(圣玛格丽特湾),在 22 分钟里,成功飞越 35.4 公里的英吉利海峡,最高时速达 177 公里/小时。

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图|飞行地图(来源:The Guardian)

需要注意的是,这次行程不是一气呵成,因为萨帕塔的飞行背包里只有 10 分钟的燃料供应,所以在英吉利海峡上设置了一个中途加油点,其在中途停下来加油,然后完成整个飞行路程。

这是萨帕塔第二次尝试越过海峡,第一次失败的经历,给了萨帕塔更多的成功经验。

就在 10 天前的 7 月 25 日,萨帕塔首次尝试使用 Flyboard Air 飞越英吉利海峡。尽管当时一切准备就绪,也进行了大量飞行练习,将路线规划完美,设计了途中加油站,但是在尝试之前,他仍表示只有 30% 的成功几率。

事实的确如此,由于当时英吉利海峡的海浪和风速波动较大,因而导致萨帕塔的 Flyboard Air 在海峡中间距离加油站几厘米处坠落,第一次飞越海峡折戟。

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图|萨帕塔起飞的场景(来源:Le Monde)

失败之后,萨帕塔表示会再次尝试。第二次飞越英吉利海峡时,萨帕塔和他的团队提前调整了飞行线路,并采用更大的船只和加油平台,以应对上一次出现的失误情况。而这次,他成功了。

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图|萨帕塔落地时的场景(来源:Le Monde)

在英国多佛的目的地,萨帕塔好似天降神兵一般落地,无需降落伞和任何缓冲物。其后,他向 BBC 的记者表示:“三年前我们制造了这个机器(设备),现在我们已经越过海峡,这太疯狂了。这是否是一个历史性的事件,我不是那个决定的人,时间会帮我证明的。”

萨帕塔所提到的“三年前设备”,就是 Flyboard Air。2016 年,萨帕塔升级了他的悬浮滑板系列,推出了 Flyboard Air 产品。

Flyboard Air 整体重量约为 20 公斤,由三部分组成,分别是飞行器本体、燃料背包和遥控器。飞行器上有 6 个涡轮引擎,其中 4 个 250 马力的引擎在下方负责推进和转向,边上的 2 个引擎负责控制姿态稳定;燃料背包内装载的是 Jet A1 航空燃油,航空燃油经过管子,在涡轮引擎处点燃产生向下急冲的气体,将飞行者推上天空,提供最高 10 分钟的持续飞行;遥控器则攥在飞行者手里,可以操控飞行器上引擎的动力大小,这就是“油门”。

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图|Flyboard Air 的构造(来源:Zapata 官网)

在 Flyboard Air 系统的研发中,飞行器的平衡算法是最难的部分,萨帕塔团队开发的专门算法,让每个引擎都能单独微调喷嘴角度和推进力,配合飞行者身体动作,实现前进后退和旋转等功能。甚至可以在仅有 3 个引擎工作时安全飞行。

理论上来说,一个燃油背包能让 Flyboard Air 以正常的时速飞行 10 分钟,之前官方曾表示,Flyboard Air 可以达到 3000 米的高度,最高时速可达 150 公里/小时,超过了高速公路的限速,但这只是在理想情况下的飞行估算值,若有包括海浪、风速、气温等外部因素下,其实只支持大约 3 公里的航程。

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(来源:Zapata 飞行视频)

2016 年 5 月 3 日,萨帕塔操控 Flyboard Air,在法国南海岸低空飞行了 2252 米后,创造了一项新的吉尼斯世界记录:悬浮滑板飞行最远距离。

当被问及驾乘 Flyboard Air 的感觉时,萨帕塔表示,“我张开双臂,因为它可以帮助我控制自己的动作,当张开双手,感觉风吹过你的手,而你脚下什么都没有,真的很难描述这一过程,你必须要经历这一刻才懂得。”

而根据 The Verge 在 2016 年对萨帕塔的专访,在一次测试中,萨帕塔就因为没考虑到风速对 Flyboard Air 的续航影响,在 275 米的高空中降落 5 秒后,迅速在海中坠毁,燃料被消耗殆尽,而萨帕塔也与死神擦肩而过。

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图|Franky Zapata(来源:WUTC)

对于如果遇到意外,飞行滑板上是否有降落伞等保护措施时,萨帕塔表示,其实是有的,在高空飞行前会有降落伞等设备,而在水中,有一定的缓冲时间,这个时间是足够人做出行动的,整个设备虽然会经历失败,但是安全性上是可以保障一些的。

不断创新,实现普通人的飞行梦

此次飞行所使用的 Flyboard Air,已经算是萨帕塔的第二代产品了。

2011 年,萨帕塔发明了水上飞行器 Flyboard,它借助安装在腿部的喷水装置产生的反冲动力,让骑手可以在水面上腾空而起,形成一定的飞行角度,可以飞到约 10 米的高度。

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图|Flyboard 水上飞行器(来源:Jetpack Adventures)

当时还有手动的遥控器,可以稳定运行各种飞行姿态和控制飞行角度,做出很多酷炫的动作。此后,该装置风靡全球,成为各种极限运动以及电视电影中的桥段。随着量产,Flyboard 被更多人所使用。

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(来源:Nikaia Water Sport)

萨帕塔创立的 Zapata 公司,先后推出了水上飞板 Flyboard 和 Hoverboard,借助水的力量实现了飞行的梦想。这是整个梦想开始的源头。

不过,Flyboard 是用水压驱动的,甩不掉那根长长的大水管,基本只能小范围秀秀,不能飞远。

到了第二代产品 Flyboard Air,在动力原理上另起炉灶,推进力量从水变成了空气动力,实现了真正意义上的飞行。

虽然 Flyboard Air 很酷,但其操控需要大量的训练,普通人很难掌握。

为了降低操控难度,让其产品能够有更广阔的市场,Zapata 公司推出了 Flyboard Air 的升级版——Flyboard EZfly。EZfly 就是 Easy Fly 的缩写,中文意思是:轻松飞。

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图|Flyboard Ezfly(来源:Newatlas)

萨帕塔没有吹牛,EZfly 比 Flyboard Air 多了两个长握柄,就像平衡车一样,双脚加上双手,大大降低了操作难度,而且飞起来更加稳当。

EZfly 在安全性以及易学性方面都有了不小的提升。采用三重冗余系统进行飞行控制,还设置了自动悬停模式,大大提高了安全性。

不过,EZfly 也不是上手就能玩,也要经过一定的训练。要想驾乘 EZfly,需要先在 Flyboard 上,进行为期三天的水上训练,然后在 EZfly 的大型训练平台上进行大约四天的训练。

EZfly 最高时速是 130 公里/小时,比 Flyboard Air 略低,在空中可持续飞行 12 分钟,最高可达 3000 米。

因 EZfly 的灵活性以及特殊性,研发团队认为,EZfly 可应用到军事、紧急救援、专业维护以及娱乐休闲等场景。

创新产品引发多方关注

值得一提的是,萨帕塔所设计的飞行悬浮滑板曾引起过法国军方的兴趣。

2016 年,国防承包商 Implant Sciences 计划收购其公司,虽然该交易后来失败,但法国的军方部门一直给予支持,国防和采购机构曾向 Zapata 公司授予 130 万欧元的资助,帮助其开发飞行器设备。而在这次 Flyboard Air 飞越英吉利海峡过程中,也有法国海事局的身影。

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图|驾乘 Flyboard Air 飞行(来源:InsideHook)

法国国防部长佛罗伦斯·帕利(Florence Parly)在接受法国当地媒体采访时曾表示,Flyboard Air 在军用领域方面前景非常不错,它能作为飞机的后勤平台,或者在实战中作为攻击平台。

但是环球时报曾引述专家的说法称,这套 Flyboard Air 装置并不适合军方广泛使用。效率低,载重有限,也不能长时间飞行;此外,这类装置的噪音也比较大,难以达到隐蔽奇袭的效果。所以它们总体上不会改变现有的作战模式。但如果能够降低成本,可以用于治安巡逻或反恐行动。

而对于我们普通人来说,这种设备本身可以作为上下班通勤使用,像特斯拉这类电动车一样,行驶一段时间加一次能量,让其可以顺利行驶。目前低空交通仍处于空白未开发状态,高空交给飞机航行,低空或将成为 Flyboard Air 的天堂。

而这也是萨帕塔的初心。他曾对媒体表示,最让他兴奋的事情,就是 “完成初始目标,直到有一天把它呈现给全世界。”

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